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La aventura del eclipse ártico de Svalbard: vea un eclipse solar desde la cima del mundo

La aventura del eclipse ártico de Svalbard: vea un eclipse solar desde la cima del mundo


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Descubrir Revista, una publicación periódica centrada en “Ciencia para los curiosos”, se ha asociado con TravelQuest para ofrecer a un pequeño y selecto grupo de viajeros aventureros una oportunidad única en la vida: ver un eclipse solar total desde la cima del mundo.

El eclipse solar total ocurrirá el 20 de marzo de 2015 y será el último eclipse solar visible desde Europa hasta el 12 de agosto de 2026. Mientras que un eclipse parcial será visible en un rango de cientos de millas, solo aquellos ubicados en un camino estrecho a través de la superficie de la Tierra experimentará la totalidad, lo que significa oscuridad total, ya que el sol está completamente oscurecido por la luna.

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La Aventura del Eclipse Ártico de Svalbard llevará a los viajeros al pequeño pueblo de Longyearbyen en la isla de Spitsbergen. Desde esta área remota, se experimentarán dos minutos y 24 segundos completos de totalidad. La isla forma parte del archipiélago noruego de Svalbard y se encuentra a menos de 700 millas del Polo Norte. Se considera la "puerta de entrada al Alto Ártico" de Escandinavia.

El viaje comienza el 17 de marzo en Oslo, Noruega, donde los huéspedes tienen una noche entera para explorar la capital noruega antes de viajar al día siguiente a Longyearbyen. Los viajeros pasarán cuatro noches completas en Longyearbyen. Además de la observación del eclipse, los huéspedes participarán en una serie de actividades incluidas y opcionales, como una "Noche en el desierto" que se lleva a cabo la primera noche en la isla, vistas nocturnas de la aurora boreal en el prístino cielo del Ártico, paseos en trineos tirados por perros, espeleología en hielo, safaris en motos de nieve y degustación de champán en la bodega más septentrional del mundo, que se encuentra debajo del hotel Spitsbergen.

Según los organizadores del viaje, la isla de Spitsbergen ofrece las mejores perspectivas meteorológicas terrestres para el eclipse. La nubosidad promedio en Longyearbyen es del 56 por ciento, con una probabilidad muy baja de cielos cubiertos. Además, la alta latitud de este eclipse significa que los espectadores en Svalbard pueden obtener un regalo especial: un vistazo de la aurora, o posiblemente halos de hielo, durante la totalidad.

Los organizadores señalan que estos extras son de hecho tomas lejanas, pero son posibles si la magnetosfera está particularmente activa en la hora, o si hay una fina capa de cirros que contenga la orientación correcta de cristales de hielo. Independientemente, este es uno de los dos destinos óptimos en el planeta para ver la "totalidad" y un evento que recordará mucho después de que termine.

Las tarifas comienzan en USD $ 5,780 por persona para habitaciones triples e incluyen exclusivas de TravelQuest, traslados al aeropuerto de llegada y salida desde el aeropuerto de Svalbard, alojamiento, transporte terrestre, comidas parciales, recorridos turísticos y entradas como se indica en el itinerario y guías locales de habla inglesa.


Eclipse solar cautiva a los observadores del cielo sobre el círculo polar ártico

A BORDO DE UN JET SOBRE EL OCÉANO ÁRTICO - Un total de 147 observadores de todo el mundo tuvieron una vista perfecta del eclipse total de sol de esta mañana, gracias a un puente aéreo de 2,189 millas a una tribuna a 36,000 pies sobre el Océano Ártico en un punto entre la costa norte deshabitada de Groenlandia y el grupo de islas noruegas de Svalbard.

El contingente de observadores de eclipses estaba a bordo de un avión de largo alcance LTU Airbus A330-200, corriendo a la sombra de la luna como paparazzi corriendo junto al automóvil de una celebridad.

La velocidad de 555 millas por hora de la aeronave (mach 0.85) proporcionó 175 segundos de eclipse total para que los pasajeros tomaran fotografías y registraran otros datos. En contraste, las personas en un barco estacionario en el mar Ártico a continuación habrían visto, siempre que no haya nubes que bloqueen la vista, la velocidad de sombra de la luna de 139 millas de ancho pasa junto a ellos a 2,740 mph, lo que proporciona un eclipse total notablemente más corto que dura 132 segundos.

Ubicación de observación única

Ningún planetario en el mundo podría haber producido un espectáculo natural tan impresionante como el sol y la luna en los cielos azul cobalto, aunque la vista duró menos de 3 minutos, el paisaje celeste fantásticamente hermoso más que recompensó a los participantes, muchos de los cuales ya estaban levantados. antes del amanecer para prepararse para un vuelo de ida y vuelta de 12 horas.

La aventura comenzó casi seis horas antes en Dusseldorf, Alemania, y fue organizada por la compañía de vuelos chárter Deutsche Polarflug (AirEvents), que ha operado con éxito sobrevuelos anteriores del Polo Norte con este mismo avión.

Glenn Schneider, del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona, a la mano para su 27º eclipse total, elaboró ​​el plan de vuelo para encontrarse con la sombra de la luna.

El vuelo de esta mañana fue único en los anales de la persecución de eclipses solares, ya que no había otros registros de observaciones de eclipses totales en tan cerca (aproximadamente 500 millas) del Polo Norte. Utilizando los datos de Schneider, el capitán Wilhelm Heinz maniobró la aeronave hacia el rastro de la sombra oscura de la luna.

¡Que vista!

Este chorro superó más del 75 por ciento de la atmósfera (en términos de masa) y casi todo su vapor de agua debajo, brindando la oportunidad de ver lo que sucede en la atmósfera superior de la Tierra cuando el sol está apagado, por así decirlo. Minutos antes de la totalidad, la luz dentro de la cabina se desvaneció, de la misma manera que las luces de un teatro se apagan antes del comienzo de un espectáculo.

Cuando el último de los rayos del sol se deslizó detrás del borde lunar irregular, produjo un hermoso y duradero efecto de "anillo de diamantes".

La oscura sombra lunar luego barrió desde el oeste y envolvió el avión en una espeluznante oscuridad. La hermosa corona del sol anunció el comienzo de la fase total. Parecía arrojar varias serpentinas largas, típico de una corona en el mínimo de manchas solares, que es donde se encuentra ahora la actividad solar.

Además de esta escena, había una serie de cuatro planetas brillantes dispuestos en la parte inferior izquierda del sol oscurecido: Mercurio, Venus, Saturno y Marte. Algunos observadores buscaron cerca del sol un cometa pequeño y tenue que fue descubierto en las imágenes del satélite SOHO unas horas antes del eclipse. Pero no se observó evidencia del cometa.

Datos sobre el plasma buscado

Los experimentos de Schneider se ocuparon en parte de la densidad del plasma dentro de la corona solar y, especialmente, de cómo se calienta a millones de grados.

El plasma es un gas en el que los átomos normales han sido despojados de algunos o todos sus electrones, convirtiéndose así en iones. Esto ocurre comúnmente en gases extremadamente calientes como la corona solar. El plasma en la corona es sorprendentemente similar al plasma que tendría que ser calentado, comprimido y refinado en un reactor de fusión aquí en la Tierra, y el comportamiento irregular de la corona del sol podría dar pistas sobre el diseño adecuado de un reactor de fusión viable.

Schneider estaba colaborando con Jay Pasachoff de Williams College en Massachusetts que estaba destinado en Siberia para el eclipse. Schneider utilizó una plataforma controlada por dos giroscopios que llevaban varias cámaras para grabar imágenes de eclipses. Schneider y Pasachoff colaboraron previamente en una observación similar sobre la Antártida en 2003.

Después del eclipse, el resto del viaje se dedicó a "hacer turismo".

Más adelante había campos interminables de bloques de hielo, grietas y enormes icebergs que ofrecían vistas impresionantes. El Capitán Heinz hizo una "cuenta regresiva" para la inminente llegada del vuelo a los 90 grados de latitud norte, y pronto, los participantes del eclipse estaban literalmente "en la cima del mundo" en el Polo Norte.

Después de sobrevolar directamente el Polo, "rodeamos el mundo", en sentido horario y antihorario, volando a través de los 360 grados de longitud en solo dos minutos. En el Polo Norte, estábamos prácticamente equidistantes de Point Barrow, Alaska, de Knivskjellodden en Noruega. Desde este punto, la distancia al norte de Canadá era de solo 465 millas, lo que nos acerca más al continente americano que a Europa.

Después de nuestra caminata por encima del Polo, nos dirigimos de regreso a Dusseldorf. Según Sebastian Schmitz, de Deutsche Polarflug, se planea otro viaje al Polo Norte para mayo de 2009 (¡sin un eclipse, por supuesto!). Aquellos que estén interesados ​​en unirse a esta empresa pueden hacer clic aquí http://www.polarflug.de/ para obtener más información.

  • La vista del eclipse del 1 de agosto desde la Tierra
  • Galerías: Eclipse solar en 2005 y 2006
  • Video: Eclipse solar: el ballet perfecto

Joe Rao se desempeña como instructor y conferencista invitado en el Planetario Hayden de Nueva York. Escribe sobre astronomía para The New York Times y otras publicaciones, y también es meteorólogo en cámara para News 12 Westchester, Nueva York.


Eclipse solar cautiva a los observadores del cielo sobre el círculo polar ártico

A BORDO DE UN JET SOBRE EL OCÉANO ÁRTICO - Un total de 147 observadores de todo el mundo tuvieron una vista perfecta del eclipse total de sol de esta mañana, gracias a un puente aéreo de 2,189 millas a una tribuna a 36,000 pies sobre el Océano Ártico en un punto entre la costa norte deshabitada de Groenlandia y el grupo de islas noruegas de Svalbard.

El contingente de observadores de eclipses estaba a bordo de un avión de largo alcance LTU Airbus A330-200, corriendo a la sombra de la luna como paparazzi corriendo junto al automóvil de una celebridad.

La velocidad de 555 millas por hora de la aeronave (mach 0.85) proporcionó 175 segundos de eclipse total para que los pasajeros tomaran fotografías y registraran otros datos. En contraste, las personas en un barco estacionario en el mar Ártico a continuación habrían visto, siempre que no haya nubes que bloqueen la vista, la velocidad de sombra de la luna de 139 millas de ancho pasa junto a ellos a 2,740 mph, lo que proporciona un eclipse total notablemente más corto que dura 132 segundos.

Ubicación de observación única

Ningún planetario en el mundo podría haber producido un espectáculo natural tan impresionante como el sol y la luna en los cielos azul cobalto, aunque la vista duró menos de 3 minutos, el paisaje celeste fantásticamente hermoso compensó con creces a los participantes, muchos de los cuales ya estaban levantados. antes del amanecer para prepararse para un vuelo de ida y vuelta de 12 horas.

La aventura comenzó casi seis horas antes en Dusseldorf, Alemania, y fue organizada por la compañía de vuelos chárter Deutsche Polarflug (AirEvents), que ha operado con éxito sobrevuelos anteriores del Polo Norte con este mismo avión.

Glenn Schneider, del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona, a la mano para su 27º eclipse total, elaboró ​​el plan de vuelo para encontrarse con la sombra de la luna.

El vuelo de esta mañana fue único en los anales de la persecución de eclipses solares, ya que no había otros registros de observaciones de eclipses totales en tan cerca (aproximadamente 500 millas) del Polo Norte. Utilizando los datos de Schneider, el capitán Wilhelm Heinz maniobró la aeronave hacia el rastro de la sombra oscura de la luna.

¡Que vista!

Este chorro superó más del 75 por ciento de la atmósfera (en términos de masa) y casi todo su vapor de agua debajo, brindando la oportunidad de ver lo que sucede en la atmósfera superior de la Tierra cuando el sol está apagado, por así decirlo. Minutos antes de la totalidad, la luz dentro de la cabina se desvaneció, de la misma manera que las luces de un teatro se apagan antes del comienzo de un espectáculo.

Cuando los últimos rayos del sol se deslizaron detrás del borde lunar irregular, produjo un hermoso y duradero efecto de "anillo de diamantes".

La oscura sombra lunar luego barrió desde el oeste y envolvió el avión en una espeluznante oscuridad. La hermosa corona del sol anunció el comienzo de la fase total. Parecía arrojar varias serpentinas largas, típico de una corona en el mínimo de manchas solares, que es donde se encuentra ahora la actividad solar.

Además de esta escena, había una serie de cuatro planetas brillantes dispuestos en la parte inferior izquierda del sol oscurecido: Mercurio, Venus, Saturno y Marte. Algunos observadores buscaron cerca del sol un cometa pequeño y tenue que fue descubierto en las imágenes del satélite SOHO unas horas antes del eclipse. Pero no se observó evidencia del cometa.

Datos sobre el plasma buscado

Los experimentos de Schneider se ocuparon en parte de la densidad del plasma dentro de la corona solar y, especialmente, de cómo se calienta a millones de grados.

El plasma es un gas en el que los átomos normales han sido despojados de algunos o todos sus electrones, convirtiéndose así en iones. Esto ocurre comúnmente en gases extremadamente calientes como la corona solar. El plasma en la corona es sorprendentemente similar al plasma que tendría que ser calentado, comprimido y refinado en un reactor de fusión aquí en la Tierra, y el comportamiento irregular de la corona del sol podría dar pistas sobre el diseño adecuado de un reactor de fusión viable.

Schneider estaba colaborando con Jay Pasachoff de Williams College en Massachusetts que estaba destinado en Siberia para el eclipse. Schneider utilizó una plataforma controlada por dos giroscopios que llevaban varias cámaras para grabar imágenes de eclipses. Schneider y Pasachoff colaboraron previamente en una observación similar sobre la Antártida en 2003.

Después del eclipse, el resto del viaje se dedicó a "hacer turismo".

Delante había campos interminables de bloques de hielo, grietas y enormes icebergs que ofrecían vistas impresionantes. El Capitán Heinz hizo una "cuenta regresiva" para la inminente llegada del vuelo a los 90 grados de latitud norte, y pronto, los participantes del eclipse estaban literalmente "en la cima del mundo" en el Polo Norte.

Después de sobrevolar directamente el Polo, "rodeamos el mundo", en sentido horario y antihorario, volando a través de los 360 grados de longitud en solo dos minutos. En el Polo Norte, estábamos prácticamente equidistantes de Point Barrow, Alaska, de Knivskjellodden en Noruega. Desde este punto, la distancia al norte de Canadá era de solo 465 millas, lo que nos acerca más al continente americano que a Europa.

Después de nuestra caminata por encima del Polo, nos dirigimos de regreso a Dusseldorf. Según Sebastian Schmitz, de Deutsche Polarflug, se planea otro viaje al Polo Norte para mayo de 2009 (¡sin un eclipse, por supuesto!). Aquellos que estén interesados ​​en unirse a esta empresa pueden hacer clic aquí http://www.polarflug.de/ para obtener más información.

  • La vista del eclipse del 1 de agosto desde la Tierra
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  • Video: Eclipse solar: el ballet perfecto

Joe Rao se desempeña como instructor y conferencista invitado en el Planetario Hayden de Nueva York. Escribe sobre astronomía para The New York Times y otras publicaciones, y también es meteorólogo en cámara para News 12 Westchester, Nueva York.


Eclipse solar cautiva a los observadores del cielo sobre el círculo polar ártico

A BORDO DE UN JET SOBRE EL OCÉANO ÁRTICO - Un total de 147 observadores de todo el mundo tuvieron una vista perfecta del eclipse total de sol de esta mañana, gracias a un puente aéreo de 2,189 millas a un asiento de tribuna a 36,000 pies sobre el Océano Ártico en un punto entre la costa norte deshabitada de Groenlandia y el grupo de islas noruegas de Svalbard.

El contingente de observadores de eclipses estaba a bordo de un avión de largo alcance LTU Airbus A330-200, corriendo a la sombra de la luna como paparazzi corriendo junto al automóvil de una celebridad.

La velocidad de 555 millas por hora de la aeronave (mach 0.85) proporcionó 175 segundos de eclipse total para que los pasajeros tomaran fotografías y registraran otros datos. En contraste, las personas en un barco estacionario en el mar Ártico a continuación habrían visto, siempre que no haya nubes que bloqueen la vista, la velocidad de sombra de la luna de 139 millas de ancho pasa junto a ellos a 2,740 mph, lo que proporciona un eclipse total notablemente más corto que dura 132 segundos.

Ubicación de observación única

Ningún planetario en el mundo podría haber producido un espectáculo natural tan impresionante como el sol y la luna en los cielos azul cobalto, aunque la vista duró menos de 3 minutos, el paisaje celeste fantásticamente hermoso más que recompensó a los participantes, muchos de los cuales ya estaban levantados. antes del amanecer para prepararse para un vuelo de ida y vuelta de 12 horas.

La aventura comenzó casi seis horas antes en Dusseldorf, Alemania, y fue organizada por la compañía de vuelos chárter Deutsche Polarflug (AirEvents), que ha operado con éxito sobrevuelos anteriores del Polo Norte con este mismo avión.

Glenn Schneider, del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona, a la mano para su 27º eclipse total, elaboró ​​el plan de vuelo para encontrarse con la sombra de la luna.

El vuelo de esta mañana fue único en los anales de la persecución de eclipses solares, ya que no había otros registros de observaciones de eclipses totales en tan cerca (aproximadamente 500 millas) del Polo Norte. Utilizando los datos de Schneider, el capitán Wilhelm Heinz maniobró la aeronave hacia el rastro de la sombra oscura de la luna.

¡Que vista!

Este chorro superó más del 75 por ciento de la atmósfera (en términos de masa) y casi todo su vapor de agua debajo, brindando la oportunidad de ver lo que sucede en la atmósfera superior de la Tierra cuando el sol está apagado, por así decirlo. Minutos antes de la totalidad, la luz dentro de la cabina se desvaneció, de la misma manera que las luces de un teatro se apagan antes del comienzo de un espectáculo.

Cuando los últimos rayos del sol se deslizaron detrás del borde lunar irregular, produjo un hermoso y duradero efecto de "anillo de diamantes".

La oscura sombra lunar luego barrió desde el oeste y envolvió el avión en una espeluznante oscuridad. La hermosa corona del sol anunció el comienzo de la fase total. Parecía arrojar varias serpentinas largas, típico de una corona en el mínimo de manchas solares, que es donde se encuentra ahora la actividad solar.

Además de esta escena, había una serie de cuatro planetas brillantes dispuestos en la parte inferior izquierda del sol oscurecido: Mercurio, Venus, Saturno y Marte. Algunos observadores buscaron cerca del sol un cometa pequeño y tenue que fue descubierto en las imágenes del satélite SOHO unas horas antes del eclipse. Pero no se observó evidencia del cometa.

Datos sobre el plasma buscado

Los experimentos de Schneider se ocuparon en parte de la densidad del plasma dentro de la corona solar y, especialmente, de cómo se calienta a millones de grados.

El plasma es un gas en el que los átomos normales han sido despojados de algunos o todos sus electrones, convirtiéndose así en iones. Esto ocurre comúnmente en gases extremadamente calientes como la corona solar. El plasma en la corona es sorprendentemente similar al plasma que tendría que ser calentado, comprimido y refinado en un reactor de fusión aquí en la Tierra, y el comportamiento irregular de la corona del sol podría dar pistas sobre el diseño adecuado de un reactor de fusión viable.

Schneider estaba colaborando con Jay Pasachoff de Williams College en Massachusetts que estaba destinado en Siberia para el eclipse. Schneider utilizó una plataforma controlada por dos giroscopios que llevaban varias cámaras para grabar imágenes de eclipses. Schneider y Pasachoff colaboraron previamente en una observación similar sobre la Antártida en 2003.

Después del eclipse, el resto del viaje se dedicó a "hacer turismo".

Más adelante había campos interminables de bloques de hielo, grietas y enormes icebergs que ofrecían vistas impresionantes. El Capitán Heinz hizo una "cuenta regresiva" para la inminente llegada del vuelo a los 90 grados de latitud norte, y pronto, los participantes del eclipse estaban literalmente "en la cima del mundo" en el Polo Norte.

Después de sobrevolar directamente el Polo, "rodeamos el globo", en sentido horario y antihorario, volando a través de los 360 grados de longitud en solo dos minutos. En el Polo Norte, estábamos prácticamente equidistantes de Point Barrow, Alaska, de Knivskjellodden en Noruega. Desde este punto, la distancia al norte de Canadá era de solo 465 millas, lo que nos acerca más al continente americano que a Europa.

Después de nuestra caminata por encima del Polo, nos dirigimos de regreso a Dusseldorf. Según Sebastian Schmitz, de Deutsche Polarflug, se planea otro viaje al Polo Norte para mayo de 2009 (¡sin un eclipse, por supuesto!). Aquellos que estén interesados ​​en unirse a esta empresa pueden hacer clic aquí http://www.polarflug.de/ para obtener más información.

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Eclipse solar cautiva a los observadores del cielo sobre el círculo polar ártico

A BORDO DE UN JET SOBRE EL OCÉANO ÁRTICO - Un total de 147 observadores de todo el mundo tuvieron una vista perfecta del eclipse total de sol de esta mañana, gracias a un puente aéreo de 2,189 millas a una tribuna a 36,000 pies sobre el Océano Ártico en un punto entre la costa norte deshabitada de Groenlandia y el grupo de islas noruegas de Svalbard.

El contingente de observadores de eclipses estaba a bordo de un avión de largo alcance LTU Airbus A330-200, corriendo a la sombra de la luna como paparazzi corriendo junto al automóvil de una celebridad.

La velocidad de 555 millas por hora de la aeronave (mach 0.85) proporcionó 175 segundos de eclipse total para que los pasajeros tomaran fotografías y registraran otros datos. En contraste, las personas en un barco estacionario en el mar Ártico a continuación habrían visto, siempre que no haya nubes que bloqueen la vista, la velocidad de sombra de la luna de 139 millas de ancho pasa junto a ellos a 2,740 mph, lo que proporciona un eclipse total notablemente más corto que dura 132 segundos.

Ubicación de observación única

Ningún planetario en el mundo podría haber producido un espectáculo natural tan impresionante como el sol y la luna en los cielos azul cobalto, aunque la vista duró menos de 3 minutos, el paisaje celeste fantásticamente hermoso más que recompensó a los participantes, muchos de los cuales ya estaban levantados. antes del amanecer para prepararse para un vuelo de ida y vuelta de 12 horas.

La aventura comenzó casi seis horas antes en Dusseldorf, Alemania, y fue organizada por la compañía de vuelos chárter Deutsche Polarflug (AirEvents), que ha operado con éxito sobrevuelos anteriores del Polo Norte con este mismo avión.

Glenn Schneider, del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona, a la mano para su 27º eclipse total, elaboró ​​el plan de vuelo para encontrarse con la sombra de la luna.

El vuelo de esta mañana fue único en los anales de la persecución de eclipses solares, ya que no había otros registros de observaciones de eclipses totales en tan cerca (aproximadamente 500 millas) del Polo Norte. Utilizando los datos de Schneider, el capitán Wilhelm Heinz maniobró la aeronave hacia el rastro de la sombra oscura de la luna.

¡Que vista!

Este chorro superó más del 75 por ciento de la atmósfera (en términos de masa) y casi todo su vapor de agua debajo, brindando la oportunidad de ver lo que sucede en la atmósfera superior de la Tierra cuando el sol está apagado, por así decirlo. Minutos antes de la totalidad, la luz dentro de la cabina se desvaneció, de la misma manera que las luces de un teatro se apagan antes del comienzo de un espectáculo.

Cuando los últimos rayos del sol se deslizaron detrás del borde lunar irregular, produjo un hermoso y duradero efecto de "anillo de diamantes".

La oscura sombra lunar luego barrió desde el oeste y envolvió el avión en una espeluznante oscuridad. La hermosa corona del sol anunció el comienzo de la fase total. Parecía arrojar varias serpentinas largas, típico de una corona en el mínimo de manchas solares, que es donde se encuentra ahora la actividad solar.

Además de esta escena, había una serie de cuatro planetas brillantes dispuestos en la parte inferior izquierda del sol oscurecido: Mercurio, Venus, Saturno y Marte. Algunos observadores buscaron cerca del sol un cometa pequeño y tenue que fue descubierto en las imágenes del satélite SOHO unas horas antes del eclipse. Pero no se observó evidencia del cometa.

Datos sobre el plasma buscado

Los experimentos de Schneider se ocuparon en parte de la densidad del plasma dentro de la corona solar y, especialmente, de cómo se calienta a millones de grados.

El plasma es un gas en el que los átomos normales han sido despojados de algunos o todos sus electrones, convirtiéndose así en iones. Esto ocurre comúnmente en gases extremadamente calientes como la corona solar. El plasma en la corona es sorprendentemente similar al plasma que tendría que ser calentado, comprimido y refinado en un reactor de fusión aquí en la Tierra, y el comportamiento irregular de la corona del sol podría dar pistas sobre el diseño adecuado de un reactor de fusión viable.

Schneider estaba colaborando con Jay Pasachoff de Williams College en Massachusetts que estaba destinado en Siberia para el eclipse. Schneider utilizó una plataforma controlada por dos giroscopios que llevaban varias cámaras para grabar imágenes de eclipses. Schneider y Pasachoff colaboraron previamente en una observación similar sobre la Antártida en 2003.

Después del eclipse, el resto del viaje se dedicó a "hacer turismo".

Delante había campos interminables de bloques de hielo, grietas y enormes icebergs que ofrecían vistas impresionantes. El Capitán Heinz hizo una "cuenta regresiva" para la inminente llegada del vuelo a los 90 grados de latitud norte, y pronto, los participantes del eclipse estaban literalmente "en la cima del mundo" en el Polo Norte.

Después de sobrevolar directamente el Polo, "rodeamos el mundo", en sentido horario y antihorario, volando a través de los 360 grados de longitud en solo dos minutos. En el Polo Norte, estábamos prácticamente equidistantes de Point Barrow, Alaska, de Knivskjellodden en Noruega. Desde este punto, la distancia al norte de Canadá era de solo 465 millas, lo que nos acerca más al continente americano que a Europa.

Después de nuestra caminata por encima del Polo, nos dirigimos de regreso a Dusseldorf. Según Sebastian Schmitz, de Deutsche Polarflug, se planea otro viaje al Polo Norte para mayo de 2009 (¡sin un eclipse, por supuesto!). Aquellos que estén interesados ​​en unirse a esta empresa pueden hacer clic aquí http://www.polarflug.de/ para obtener más información.

  • La vista del eclipse del 1 de agosto desde la Tierra
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Joe Rao se desempeña como instructor y conferencista invitado en el Planetario Hayden de Nueva York. Escribe sobre astronomía para The New York Times y otras publicaciones, y también es meteorólogo en cámara para News 12 Westchester, Nueva York.


Eclipse solar cautiva a los observadores del cielo sobre el círculo polar ártico

A BORDO DE UN JET SOBRE EL OCÉANO ÁRTICO - Un total de 147 observadores de todo el mundo tuvieron una vista perfecta del eclipse total de sol de esta mañana, gracias a un puente aéreo de 2,189 millas a una tribuna a 36,000 pies sobre el Océano Ártico en un punto entre la costa norte deshabitada de Groenlandia y el grupo de islas noruegas de Svalbard.

El contingente de observadores de eclipses estaba a bordo de un avión de largo alcance LTU Airbus A330-200, corriendo a la sombra de la luna como paparazzi corriendo junto al automóvil de una celebridad.

La velocidad de 555 millas por hora de la aeronave (mach 0.85) proporcionó 175 segundos de eclipse total para que los pasajeros tomaran fotografías y registraran otros datos. Por el contrario, las personas en un barco estacionario en el mar Ártico a continuación habrían visto, siempre que ninguna nube bloqueara la vista, la velocidad de sombra de la luna de 139 millas de ancho a 2,740 mph, lo que proporciona un eclipse total notablemente más corto que dura 132 segundos.

Ubicación de observación única

Ningún planetario en el mundo podría haber producido un espectáculo natural tan impresionante como el sol y la luna en los cielos azul cobalto, aunque la vista duró menos de 3 minutos, el paisaje celeste fantásticamente hermoso más que recompensó a los participantes, muchos de los cuales ya estaban levantados. antes del amanecer para prepararse para un vuelo de ida y vuelta de 12 horas.

La aventura comenzó casi seis horas antes en Dusseldorf, Alemania, y fue organizada por la compañía de vuelos chárter Deutsche Polarflug (AirEvents), que ha operado con éxito sobrevuelos anteriores del Polo Norte con este mismo avión.

Glenn Schneider, del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona, a la mano para su 27º eclipse total, elaboró ​​el plan de vuelo para encontrarse con la sombra de la luna.

El vuelo de esta mañana fue único en los anales de la persecución de eclipses solares, ya que no había otros registros de observaciones de eclipses totales en tan cerca (aproximadamente 500 millas) del Polo Norte. Utilizando los datos de Schneider, el capitán Wilhelm Heinz maniobró la aeronave hacia el rastro de la sombra oscura de la luna.

¡Que vista!

Este chorro superó más del 75 por ciento de la atmósfera (en términos de masa) y casi todo su vapor de agua debajo, brindando la oportunidad de ver lo que sucede en la atmósfera superior de la Tierra cuando el sol está apagado, por así decirlo. Minutos antes de la totalidad, la luz dentro de la cabina se desvaneció, de la misma manera que las luces de un teatro se apagan antes del comienzo de un espectáculo.

Cuando los últimos rayos del sol se deslizaron detrás del borde lunar irregular, produjo un hermoso y duradero efecto de "anillo de diamantes".

La oscura sombra lunar luego barrió desde el oeste y envolvió el avión en una espeluznante oscuridad. La hermosa corona del sol anunció el comienzo de la fase total. Parecía arrojar varias serpentinas largas, típico de una corona en el mínimo de manchas solares, que es donde se encuentra ahora la actividad solar.

Además de esta escena, había una serie de cuatro planetas brillantes dispuestos en la parte inferior izquierda del sol oscurecido: Mercurio, Venus, Saturno y Marte. Algunos observadores buscaron cerca del sol un cometa pequeño y tenue que fue descubierto en las imágenes del satélite SOHO unas horas antes del eclipse. Pero no se observó evidencia del cometa.

Datos sobre el plasma buscado

Los experimentos de Schneider se ocuparon en parte de la densidad del plasma dentro de la corona solar y, especialmente, de cómo se calienta a millones de grados.

El plasma es un gas en el que los átomos normales han sido despojados de algunos o todos sus electrones, convirtiéndose así en iones. Esto ocurre comúnmente en gases extremadamente calientes como la corona solar. El plasma en la corona es sorprendentemente similar al plasma que tendría que ser calentado, comprimido y refinado en un reactor de fusión aquí en la Tierra, y el comportamiento irregular de la corona del sol podría dar pistas sobre el diseño adecuado de un reactor de fusión viable.

Schneider estaba colaborando con Jay Pasachoff de Williams College en Massachusetts que estaba destinado en Siberia para el eclipse. Schneider utilizó una plataforma controlada por dos giroscopios que llevaban varias cámaras para grabar imágenes de eclipses. Schneider y Pasachoff colaboraron previamente en una observación similar sobre la Antártida en 2003.

Después del eclipse, el resto del viaje se dedicó a "hacer turismo".

Delante había campos interminables de bloques de hielo, grietas y enormes icebergs que ofrecían vistas impresionantes. El Capitán Heinz hizo una "cuenta regresiva" para la inminente llegada del vuelo a los 90 grados de latitud norte, y pronto, los participantes del eclipse estaban literalmente "en la cima del mundo" en el Polo Norte.

Después de sobrevolar directamente el Polo, "rodeamos el globo", en sentido horario y antihorario, volando a través de los 360 grados de longitud en solo dos minutos. En el Polo Norte, estábamos prácticamente equidistantes de Point Barrow, Alaska, de Knivskjellodden en Noruega. Desde este punto, la distancia al norte de Canadá era de solo 465 millas, lo que nos acerca más al continente americano que a Europa.

Después de nuestra caminata sobre el Polo, nos dirigimos de regreso a Dusseldorf. Según Sebastian Schmitz, de Deutsche Polarflug, se planea otro viaje al Polo Norte para mayo de 2009 (¡sin un eclipse, por supuesto!). Aquellos que estén interesados ​​en unirse a esta empresa pueden hacer clic aquí http://www.polarflug.de/ para obtener más información.

  • La vista del eclipse del 1 de agosto desde la Tierra
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Joe Rao se desempeña como instructor y conferencista invitado en el Planetario Hayden de Nueva York. He writes about astronomy for The New York Times and other publications, and he is also an on-camera meteorologist for News 12 Westchester, New York.


Solar Eclipse Wows Airborne Skywatchers Over Arctic Circle

ABOARD A JET ABOVE THE ARCTIC OCEAN – A total of 147 observers from around the world had a perfect view of this morning's total eclipse of the sun, thanks to an 2,189-mile airlift to a grandstand seat 36,000-feet above the Arctic Ocean at a point between the uninhabited northern coast of Greenland and the Norwegian island group of Svalbard.

The contingent of eclipse watchers were onboard an LTU Airbus A330-200 long-range jet, racing the moon's shadow like paparazzi scrambling alongside a celebrity's passing automobile.

The aircraft's 555-mile-per-hour speed (mach 0.85) provided 175-seconds of total eclipse for the passengers to take pictures and record other data. In contrast, persons on a stationary ship on the Arctic sea below would have seen – provided no clouds blocked the view – the moon's 139-mile wide shadow speed past them at 2,740 mph, providing a noticeably shorter total eclipse lasting 132 seconds.

Unique observing location

No planetarium in the world could have produced so impressive a natural spectacle as the sun and moon did in the cobalt-blue heavens although the sight lasted less than 3 minutes, the fantastically beautiful skyscape more than repaid the participants, many of whom were already up before dawn to ready themselves for a round-trip flight of 12 hours.

The adventure began nearly six hours earlier in Dusseldorf, Germany and was arranged by the air charter company Deutsche Polarflug (AirEvents) which has operated previous successful over-flights of the North Pole with this same aircraft.

Glenn Schneider, from the University of Arizona's Steward Observatory, on hand for his 27th total eclipse, worked out the flight plan to rendezvous with the moon's shadow.

This morning's flight was unique in the annals of solar eclipse chasing since there were no other records of any total eclipse observations in such close proximity (approximately 500-miles) from the North Pole. Utilizing Schneider's data, Captain Wilhelm Heinz, maneuvered the aircraft into the track of the moon's dark shadow.

What a view!

This jet, surmounted more than 75-percent of the atmosphere (in terms of mass) and almost all of its water vapor below, providing an opportunity to see what happens in the Earth's upper atmosphere when the sun is switched off, so to speak. Minutes before totality, the light inside the cabin faded, much in the same manner as lights in a theater dim before the start of a show.

As the last of the sun's rays slipped behind the jagged lunar edge it produced a beautiful and long-lasting "Diamond Ring" effect.

The dark lunar shadow then swept in from the west and enveloped the plane in an eerie darkness. The sun's beautiful corona heralded the beginning of the total phase. It appeared to throw off several long streamers – typical for a corona at sunspot minimum, which is where solar activity is now.

Adding to this scene was an array of four bright planets arranged to the lower left of the darkened sun: Mercury, Venus, Saturn and Mars. Some observers searched near the sun for a small, faint comet that was discovered on SOHO satellite imagery some hours before the eclipse. But no evidence of the comet was observed.

Data on plasma sought

Schneider's experiments dealt in part with the density of plasma within the solar corona, and especially how it is heated to millions of degrees.

Plasma is a gas in which normal atoms have been stripped of some or all of their electrons, thus becoming ions. This commonly occurs in extremely hot gases such as the solar corona. The plasma in the corona is strikingly similar to the plasma that would have to be heated, compressed and refined in a fusion reactor here on Earth, and the irregular behavior of the sun's corona might hold clues to the proper design of a workable fusion reactor.

Schneider was collaborating with Jay Pasachoff of Williams College in Massachusetts who was stationed in Siberia for the eclipse. Schneider utilized a platform controlled by two gyros that carried several cameras for recording eclipse images. Schneider and Pasachoff previously collaborated on a similar observation over the Antarctic in 2003.

After the eclipse, the rest of the journey was spent "flightseeing."

Ahead lay endless fields of pack ice, cracks and enormous icebergs which offered breathtaking views. Captain Heinz did a "countdown" to the flight's impending arrival at 90-degrees north latitude, and soon, the eclipse participants were literally "on top of the world" at the North Pole.

After directly over-flying the Pole, we "circled the globe," clockwise and counterclockwise, flying across all 360 degrees of longitude within just two minutes. At the North Pole, we were practically equidistant to Point Barrow, Alaska as to Knivskjellodden in Norway. From this point, the distance to Northern Canada was only 465 miles, putting us closer to the American continent than to Europe.

After our trek above the Pole, we headed back to Dusseldorf. According to Sebastian Schmitz of Deutsche Polarflug, another journey to the North Pole is planned for May 2009 (without an eclipse, of course!). Those who are interested in joining this venture can click here http://www.polarflug.de/ for more information.

  • The Aug. 1 Eclipse View from Earth
  • Galleries: Solar Eclipse in 2005 and 2006
  • Video: Solar Eclipse - The Perfect Ballet

Joe Rao serves as an instructor and guest lecturer at New York's Hayden Planetarium. He writes about astronomy for The New York Times and other publications, and he is also an on-camera meteorologist for News 12 Westchester, New York.


Solar Eclipse Wows Airborne Skywatchers Over Arctic Circle

ABOARD A JET ABOVE THE ARCTIC OCEAN – A total of 147 observers from around the world had a perfect view of this morning's total eclipse of the sun, thanks to an 2,189-mile airlift to a grandstand seat 36,000-feet above the Arctic Ocean at a point between the uninhabited northern coast of Greenland and the Norwegian island group of Svalbard.

The contingent of eclipse watchers were onboard an LTU Airbus A330-200 long-range jet, racing the moon's shadow like paparazzi scrambling alongside a celebrity's passing automobile.

The aircraft's 555-mile-per-hour speed (mach 0.85) provided 175-seconds of total eclipse for the passengers to take pictures and record other data. In contrast, persons on a stationary ship on the Arctic sea below would have seen – provided no clouds blocked the view – the moon's 139-mile wide shadow speed past them at 2,740 mph, providing a noticeably shorter total eclipse lasting 132 seconds.

Unique observing location

No planetarium in the world could have produced so impressive a natural spectacle as the sun and moon did in the cobalt-blue heavens although the sight lasted less than 3 minutes, the fantastically beautiful skyscape more than repaid the participants, many of whom were already up before dawn to ready themselves for a round-trip flight of 12 hours.

The adventure began nearly six hours earlier in Dusseldorf, Germany and was arranged by the air charter company Deutsche Polarflug (AirEvents) which has operated previous successful over-flights of the North Pole with this same aircraft.

Glenn Schneider, from the University of Arizona's Steward Observatory, on hand for his 27th total eclipse, worked out the flight plan to rendezvous with the moon's shadow.

This morning's flight was unique in the annals of solar eclipse chasing since there were no other records of any total eclipse observations in such close proximity (approximately 500-miles) from the North Pole. Utilizing Schneider's data, Captain Wilhelm Heinz, maneuvered the aircraft into the track of the moon's dark shadow.

What a view!

This jet, surmounted more than 75-percent of the atmosphere (in terms of mass) and almost all of its water vapor below, providing an opportunity to see what happens in the Earth's upper atmosphere when the sun is switched off, so to speak. Minutes before totality, the light inside the cabin faded, much in the same manner as lights in a theater dim before the start of a show.

As the last of the sun's rays slipped behind the jagged lunar edge it produced a beautiful and long-lasting "Diamond Ring" effect.

The dark lunar shadow then swept in from the west and enveloped the plane in an eerie darkness. The sun's beautiful corona heralded the beginning of the total phase. It appeared to throw off several long streamers – typical for a corona at sunspot minimum, which is where solar activity is now.

Adding to this scene was an array of four bright planets arranged to the lower left of the darkened sun: Mercury, Venus, Saturn and Mars. Some observers searched near the sun for a small, faint comet that was discovered on SOHO satellite imagery some hours before the eclipse. But no evidence of the comet was observed.

Data on plasma sought

Schneider's experiments dealt in part with the density of plasma within the solar corona, and especially how it is heated to millions of degrees.

Plasma is a gas in which normal atoms have been stripped of some or all of their electrons, thus becoming ions. This commonly occurs in extremely hot gases such as the solar corona. The plasma in the corona is strikingly similar to the plasma that would have to be heated, compressed and refined in a fusion reactor here on Earth, and the irregular behavior of the sun's corona might hold clues to the proper design of a workable fusion reactor.

Schneider was collaborating with Jay Pasachoff of Williams College in Massachusetts who was stationed in Siberia for the eclipse. Schneider utilized a platform controlled by two gyros that carried several cameras for recording eclipse images. Schneider and Pasachoff previously collaborated on a similar observation over the Antarctic in 2003.

After the eclipse, the rest of the journey was spent "flightseeing."

Ahead lay endless fields of pack ice, cracks and enormous icebergs which offered breathtaking views. Captain Heinz did a "countdown" to the flight's impending arrival at 90-degrees north latitude, and soon, the eclipse participants were literally "on top of the world" at the North Pole.

After directly over-flying the Pole, we "circled the globe," clockwise and counterclockwise, flying across all 360 degrees of longitude within just two minutes. At the North Pole, we were practically equidistant to Point Barrow, Alaska as to Knivskjellodden in Norway. From this point, the distance to Northern Canada was only 465 miles, putting us closer to the American continent than to Europe.

After our trek above the Pole, we headed back to Dusseldorf. According to Sebastian Schmitz of Deutsche Polarflug, another journey to the North Pole is planned for May 2009 (without an eclipse, of course!). Those who are interested in joining this venture can click here http://www.polarflug.de/ for more information.

  • The Aug. 1 Eclipse View from Earth
  • Galleries: Solar Eclipse in 2005 and 2006
  • Video: Solar Eclipse - The Perfect Ballet

Joe Rao serves as an instructor and guest lecturer at New York's Hayden Planetarium. He writes about astronomy for The New York Times and other publications, and he is also an on-camera meteorologist for News 12 Westchester, New York.


Solar Eclipse Wows Airborne Skywatchers Over Arctic Circle

ABOARD A JET ABOVE THE ARCTIC OCEAN – A total of 147 observers from around the world had a perfect view of this morning's total eclipse of the sun, thanks to an 2,189-mile airlift to a grandstand seat 36,000-feet above the Arctic Ocean at a point between the uninhabited northern coast of Greenland and the Norwegian island group of Svalbard.

The contingent of eclipse watchers were onboard an LTU Airbus A330-200 long-range jet, racing the moon's shadow like paparazzi scrambling alongside a celebrity's passing automobile.

The aircraft's 555-mile-per-hour speed (mach 0.85) provided 175-seconds of total eclipse for the passengers to take pictures and record other data. In contrast, persons on a stationary ship on the Arctic sea below would have seen – provided no clouds blocked the view – the moon's 139-mile wide shadow speed past them at 2,740 mph, providing a noticeably shorter total eclipse lasting 132 seconds.

Unique observing location

No planetarium in the world could have produced so impressive a natural spectacle as the sun and moon did in the cobalt-blue heavens although the sight lasted less than 3 minutes, the fantastically beautiful skyscape more than repaid the participants, many of whom were already up before dawn to ready themselves for a round-trip flight of 12 hours.

The adventure began nearly six hours earlier in Dusseldorf, Germany and was arranged by the air charter company Deutsche Polarflug (AirEvents) which has operated previous successful over-flights of the North Pole with this same aircraft.

Glenn Schneider, from the University of Arizona's Steward Observatory, on hand for his 27th total eclipse, worked out the flight plan to rendezvous with the moon's shadow.

This morning's flight was unique in the annals of solar eclipse chasing since there were no other records of any total eclipse observations in such close proximity (approximately 500-miles) from the North Pole. Utilizing Schneider's data, Captain Wilhelm Heinz, maneuvered the aircraft into the track of the moon's dark shadow.

What a view!

This jet, surmounted more than 75-percent of the atmosphere (in terms of mass) and almost all of its water vapor below, providing an opportunity to see what happens in the Earth's upper atmosphere when the sun is switched off, so to speak. Minutes before totality, the light inside the cabin faded, much in the same manner as lights in a theater dim before the start of a show.

As the last of the sun's rays slipped behind the jagged lunar edge it produced a beautiful and long-lasting "Diamond Ring" effect.

The dark lunar shadow then swept in from the west and enveloped the plane in an eerie darkness. The sun's beautiful corona heralded the beginning of the total phase. It appeared to throw off several long streamers – typical for a corona at sunspot minimum, which is where solar activity is now.

Adding to this scene was an array of four bright planets arranged to the lower left of the darkened sun: Mercury, Venus, Saturn and Mars. Some observers searched near the sun for a small, faint comet that was discovered on SOHO satellite imagery some hours before the eclipse. But no evidence of the comet was observed.

Data on plasma sought

Schneider's experiments dealt in part with the density of plasma within the solar corona, and especially how it is heated to millions of degrees.

Plasma is a gas in which normal atoms have been stripped of some or all of their electrons, thus becoming ions. This commonly occurs in extremely hot gases such as the solar corona. The plasma in the corona is strikingly similar to the plasma that would have to be heated, compressed and refined in a fusion reactor here on Earth, and the irregular behavior of the sun's corona might hold clues to the proper design of a workable fusion reactor.

Schneider was collaborating with Jay Pasachoff of Williams College in Massachusetts who was stationed in Siberia for the eclipse. Schneider utilized a platform controlled by two gyros that carried several cameras for recording eclipse images. Schneider and Pasachoff previously collaborated on a similar observation over the Antarctic in 2003.

After the eclipse, the rest of the journey was spent "flightseeing."

Ahead lay endless fields of pack ice, cracks and enormous icebergs which offered breathtaking views. Captain Heinz did a "countdown" to the flight's impending arrival at 90-degrees north latitude, and soon, the eclipse participants were literally "on top of the world" at the North Pole.

After directly over-flying the Pole, we "circled the globe," clockwise and counterclockwise, flying across all 360 degrees of longitude within just two minutes. At the North Pole, we were practically equidistant to Point Barrow, Alaska as to Knivskjellodden in Norway. From this point, the distance to Northern Canada was only 465 miles, putting us closer to the American continent than to Europe.

After our trek above the Pole, we headed back to Dusseldorf. According to Sebastian Schmitz of Deutsche Polarflug, another journey to the North Pole is planned for May 2009 (without an eclipse, of course!). Those who are interested in joining this venture can click here http://www.polarflug.de/ for more information.

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Joe Rao serves as an instructor and guest lecturer at New York's Hayden Planetarium. He writes about astronomy for The New York Times and other publications, and he is also an on-camera meteorologist for News 12 Westchester, New York.


Solar Eclipse Wows Airborne Skywatchers Over Arctic Circle

ABOARD A JET ABOVE THE ARCTIC OCEAN – A total of 147 observers from around the world had a perfect view of this morning's total eclipse of the sun, thanks to an 2,189-mile airlift to a grandstand seat 36,000-feet above the Arctic Ocean at a point between the uninhabited northern coast of Greenland and the Norwegian island group of Svalbard.

The contingent of eclipse watchers were onboard an LTU Airbus A330-200 long-range jet, racing the moon's shadow like paparazzi scrambling alongside a celebrity's passing automobile.

The aircraft's 555-mile-per-hour speed (mach 0.85) provided 175-seconds of total eclipse for the passengers to take pictures and record other data. In contrast, persons on a stationary ship on the Arctic sea below would have seen – provided no clouds blocked the view – the moon's 139-mile wide shadow speed past them at 2,740 mph, providing a noticeably shorter total eclipse lasting 132 seconds.

Unique observing location

No planetarium in the world could have produced so impressive a natural spectacle as the sun and moon did in the cobalt-blue heavens although the sight lasted less than 3 minutes, the fantastically beautiful skyscape more than repaid the participants, many of whom were already up before dawn to ready themselves for a round-trip flight of 12 hours.

The adventure began nearly six hours earlier in Dusseldorf, Germany and was arranged by the air charter company Deutsche Polarflug (AirEvents) which has operated previous successful over-flights of the North Pole with this same aircraft.

Glenn Schneider, from the University of Arizona's Steward Observatory, on hand for his 27th total eclipse, worked out the flight plan to rendezvous with the moon's shadow.

This morning's flight was unique in the annals of solar eclipse chasing since there were no other records of any total eclipse observations in such close proximity (approximately 500-miles) from the North Pole. Utilizing Schneider's data, Captain Wilhelm Heinz, maneuvered the aircraft into the track of the moon's dark shadow.

What a view!

This jet, surmounted more than 75-percent of the atmosphere (in terms of mass) and almost all of its water vapor below, providing an opportunity to see what happens in the Earth's upper atmosphere when the sun is switched off, so to speak. Minutes before totality, the light inside the cabin faded, much in the same manner as lights in a theater dim before the start of a show.

As the last of the sun's rays slipped behind the jagged lunar edge it produced a beautiful and long-lasting "Diamond Ring" effect.

The dark lunar shadow then swept in from the west and enveloped the plane in an eerie darkness. The sun's beautiful corona heralded the beginning of the total phase. It appeared to throw off several long streamers – typical for a corona at sunspot minimum, which is where solar activity is now.

Adding to this scene was an array of four bright planets arranged to the lower left of the darkened sun: Mercury, Venus, Saturn and Mars. Some observers searched near the sun for a small, faint comet that was discovered on SOHO satellite imagery some hours before the eclipse. But no evidence of the comet was observed.

Data on plasma sought

Schneider's experiments dealt in part with the density of plasma within the solar corona, and especially how it is heated to millions of degrees.

Plasma is a gas in which normal atoms have been stripped of some or all of their electrons, thus becoming ions. This commonly occurs in extremely hot gases such as the solar corona. The plasma in the corona is strikingly similar to the plasma that would have to be heated, compressed and refined in a fusion reactor here on Earth, and the irregular behavior of the sun's corona might hold clues to the proper design of a workable fusion reactor.

Schneider was collaborating with Jay Pasachoff of Williams College in Massachusetts who was stationed in Siberia for the eclipse. Schneider utilized a platform controlled by two gyros that carried several cameras for recording eclipse images. Schneider and Pasachoff previously collaborated on a similar observation over the Antarctic in 2003.

After the eclipse, the rest of the journey was spent "flightseeing."

Ahead lay endless fields of pack ice, cracks and enormous icebergs which offered breathtaking views. Captain Heinz did a "countdown" to the flight's impending arrival at 90-degrees north latitude, and soon, the eclipse participants were literally "on top of the world" at the North Pole.

After directly over-flying the Pole, we "circled the globe," clockwise and counterclockwise, flying across all 360 degrees of longitude within just two minutes. At the North Pole, we were practically equidistant to Point Barrow, Alaska as to Knivskjellodden in Norway. From this point, the distance to Northern Canada was only 465 miles, putting us closer to the American continent than to Europe.

After our trek above the Pole, we headed back to Dusseldorf. According to Sebastian Schmitz of Deutsche Polarflug, another journey to the North Pole is planned for May 2009 (without an eclipse, of course!). Those who are interested in joining this venture can click here http://www.polarflug.de/ for more information.

  • The Aug. 1 Eclipse View from Earth
  • Galleries: Solar Eclipse in 2005 and 2006
  • Video: Solar Eclipse - The Perfect Ballet

Joe Rao serves as an instructor and guest lecturer at New York's Hayden Planetarium. He writes about astronomy for The New York Times and other publications, and he is also an on-camera meteorologist for News 12 Westchester, New York.


Solar Eclipse Wows Airborne Skywatchers Over Arctic Circle

ABOARD A JET ABOVE THE ARCTIC OCEAN – A total of 147 observers from around the world had a perfect view of this morning's total eclipse of the sun, thanks to an 2,189-mile airlift to a grandstand seat 36,000-feet above the Arctic Ocean at a point between the uninhabited northern coast of Greenland and the Norwegian island group of Svalbard.

The contingent of eclipse watchers were onboard an LTU Airbus A330-200 long-range jet, racing the moon's shadow like paparazzi scrambling alongside a celebrity's passing automobile.

The aircraft's 555-mile-per-hour speed (mach 0.85) provided 175-seconds of total eclipse for the passengers to take pictures and record other data. In contrast, persons on a stationary ship on the Arctic sea below would have seen – provided no clouds blocked the view – the moon's 139-mile wide shadow speed past them at 2,740 mph, providing a noticeably shorter total eclipse lasting 132 seconds.

Unique observing location

No planetarium in the world could have produced so impressive a natural spectacle as the sun and moon did in the cobalt-blue heavens although the sight lasted less than 3 minutes, the fantastically beautiful skyscape more than repaid the participants, many of whom were already up before dawn to ready themselves for a round-trip flight of 12 hours.

The adventure began nearly six hours earlier in Dusseldorf, Germany and was arranged by the air charter company Deutsche Polarflug (AirEvents) which has operated previous successful over-flights of the North Pole with this same aircraft.

Glenn Schneider, from the University of Arizona's Steward Observatory, on hand for his 27th total eclipse, worked out the flight plan to rendezvous with the moon's shadow.

This morning's flight was unique in the annals of solar eclipse chasing since there were no other records of any total eclipse observations in such close proximity (approximately 500-miles) from the North Pole. Utilizing Schneider's data, Captain Wilhelm Heinz, maneuvered the aircraft into the track of the moon's dark shadow.

What a view!

This jet, surmounted more than 75-percent of the atmosphere (in terms of mass) and almost all of its water vapor below, providing an opportunity to see what happens in the Earth's upper atmosphere when the sun is switched off, so to speak. Minutes before totality, the light inside the cabin faded, much in the same manner as lights in a theater dim before the start of a show.

As the last of the sun's rays slipped behind the jagged lunar edge it produced a beautiful and long-lasting "Diamond Ring" effect.

The dark lunar shadow then swept in from the west and enveloped the plane in an eerie darkness. The sun's beautiful corona heralded the beginning of the total phase. It appeared to throw off several long streamers – typical for a corona at sunspot minimum, which is where solar activity is now.

Adding to this scene was an array of four bright planets arranged to the lower left of the darkened sun: Mercury, Venus, Saturn and Mars. Some observers searched near the sun for a small, faint comet that was discovered on SOHO satellite imagery some hours before the eclipse. But no evidence of the comet was observed.

Data on plasma sought

Schneider's experiments dealt in part with the density of plasma within the solar corona, and especially how it is heated to millions of degrees.

Plasma is a gas in which normal atoms have been stripped of some or all of their electrons, thus becoming ions. This commonly occurs in extremely hot gases such as the solar corona. The plasma in the corona is strikingly similar to the plasma that would have to be heated, compressed and refined in a fusion reactor here on Earth, and the irregular behavior of the sun's corona might hold clues to the proper design of a workable fusion reactor.

Schneider was collaborating with Jay Pasachoff of Williams College in Massachusetts who was stationed in Siberia for the eclipse. Schneider utilized a platform controlled by two gyros that carried several cameras for recording eclipse images. Schneider and Pasachoff previously collaborated on a similar observation over the Antarctic in 2003.

After the eclipse, the rest of the journey was spent "flightseeing."

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After directly over-flying the Pole, we "circled the globe," clockwise and counterclockwise, flying across all 360 degrees of longitude within just two minutes. At the North Pole, we were practically equidistant to Point Barrow, Alaska as to Knivskjellodden in Norway. From this point, the distance to Northern Canada was only 465 miles, putting us closer to the American continent than to Europe.

After our trek above the Pole, we headed back to Dusseldorf. According to Sebastian Schmitz of Deutsche Polarflug, another journey to the North Pole is planned for May 2009 (without an eclipse, of course!). Those who are interested in joining this venture can click here http://www.polarflug.de/ for more information.

  • The Aug. 1 Eclipse View from Earth
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Ver el vídeo: La increíble imagen de un eclipse solar total en 360 grados


Comentarios:

  1. Mac A'bhiadhtaiche

    Una mujer es como un paracaídas: puede negarse en cualquier momento, ¡así que siempre debes tener un repuesto!

  2. Mazuzil

    También estaba conmigo. Podemos comunicarnos sobre este tema.

  3. Kailoken

    los felicito, que palabras..., una excelente idea

  4. Washburn

    De hecho, y como nunca pensé



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